Nouveaux Horizons: Pluton peut avoir des volcans de glace

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Nouveaux Horizons  Pluton peut avoir des  volcans de glace

 

Deux volcans de glace possibles ont été identifiés sur la surface de Pluton.

Ils sont visibles dans les images renvoyées par la sonde New Horizons, qui a survolé la lointaine planète naine en Juillet.

Les montagnes sont plusieurs km de haut et des dizaines de kilomètres à travers, et chacun a ce qui semble être une dépression dans le top.

Contrairement à la Terre de volcans qui crachent la roche en fusion, les volcans de Pluton – si cela est ce qu’ils sont – serait probablement éclater une slush glacé de substances telles que l’eau, l’azote, l’ammoniaque ou de méthane.

La suggestion a été soulevée lors de la réunion annuelle 47e de la Division de l’American Astronomical Society pour les sciences planétaires, où l’équipe de la mission est de présenter plus de 50 rapports de recherche du survol.

Les scientifiques ont encore besoin de faire d’autres travaux pour confirmer leur idée de volcan.

Ce qui aiderait en particulier, est l’information sur la composition des matériaux constituant le terrain local.

«Si nous pouvons contraindre les compositions de ces fonctions alors que nous aurions quelque chose à travailler, par rapport à la modélisation de la façon dont cette glace aurait notamment comporté si elle devait être éclaté volcanique, et quelle sorte de soulagement il pourrait être en mesure de soutenir, “a déclaré le Dr Oliver White, de l’agence spatiale américaine (Nasa).

Revendications précédentes,

Cette information peut venir en temps voulu. Nouveaux Horizons n’a pas encore retrouvé toutes ses données de la rencontre Juillet.

Seulement environ 20% de ses observations ont été jusqu’ici liaison descendante vers la Terre.

Mais si cryo-volcanisme peut être établie, il serait une découverte extrêmement excitant.

Bien que le phénomène a été postulé à se produire sur plusieurs corps du système solaire extérieur, rien de vraiment convaincant n’a été détectée; certainement pas en termes de formation des montagnes.

Les deux candidats à Pluton se trouvent juste au sud de Spoutnik Planum, la plaine lisse sur l’équateur de la planète.

Ils ont été officieusement appelé Wright Mons et Piccard Mons.

Sur Terre ou Mars, leur forme rappelle volcans boucliers – larges, de grands édifices qui se développent à partir des éruptions répétées de fluides de faible viscosité.

Mars analogie

Ainsi que leurs caldeiras putatives, ils affichent une texture bosselée sur leurs flancs qui peuvent représenter des anciens flux “de lave”.

Comment récemment, ils auraient pu être actifs, cependant, personne ne peut dire pour le moment.

Pluton est un petit corps qui aurait perdu la plupart de sa chaleur à l’espace au cours de l’histoire du système solaire.

Cela dit, pas beaucoup d’énergie serait nécessaire pour faire fondre et de mobiliser le cocktail de glaces qui recouvrent la planète.

“Il est juste étonnant que dans l’ensemble de l’exploration que nous avons fait, que le voisin la plus proche analogie à ces constructions se produit sur Mars”, a commenté le professeur Alan Stern, le chercheur principal de la mission New Horizons.

“Vous devez regarder tout le chemin vers« l’autre Red Planet »pour trouver quelque chose de semblable.

“Dans tous les mondes du système solaire milieu, nous avons rien vu de pareil. Il est vraiment incroyable.”

Il est maintenant près de 120 jours depuis que New Horizons a fait de son survol historique de Pluton et de ses lunes.

En ce moment, la sonde est passée de 140 millions de km plus profondément dans le système solaire externe, certains 5000000000 kilomètres de la Terre.

Gestionnaires de la mission la semaine dernière a supervisé le dernier des quatre moteurs de brûlures qui mettent le vaisseau spatial sur la bonne voie pour atteindre son prochain objectif – un petit corps glacé connu simplement comme MU69 2014 – à l’époque un peu plus de trois ans.

Cependant, l’équipe n’a pas encore formellement le financement de l’agence spatiale américaine à opérer la sonde à l’objet environ 45km à l’échelle.

Une proposition de la science pour gagner ce soutien est susceptible d’être soumis à la NASA un certain temps l’année prochaine.

Pendant ce temps, les données de flyby Pluton continuera à couler vers la Terre.

Il prend tellement de temps, en partie parce que la grande distance pour New Horizons limite des largeurs de bande, mais aussi parce que la mission doit partager son temps sur l’espace profond du réseau de communication de la Nasa avec d’autres sondes en essayant de relayer leurs données à la maison.

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