L’oiseau qui est plus précieux que l’ivoire

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L'oiseau qui est plus précieux que l'ivoire

Le commerce illégal des défenses d’éléphants est bien indiqué, mais il y a un type de “ivoire” qui est encore plus précieux. Il vient du calao casqué – un oiseau qui vit dans les forêts tropicales d’Asie de l’Est et est maintenant sous la menace, écrit Mary Colwell.

Il ne serait pas sage d’aller tête à tête avec un calao casqué. Ils pèsent 3 kg et ont leur propre intégré bélier – un morceau solide de la kératine (une protéine fibreuse) étend le long du haut du projet de loi et sur le crâne. Cette “casque” peut représenter jusqu’à 11% du poids d’un oiseau.

Dans toutes les autres espèces de calao – il ya plus de 60 en Afrique et en Asie – le casque est creux, mais est-ce le calao casqué solide. Les mâles utilisent au combat en tête-à-tête et les deux sexes utilisent comme un outil pondérée de creuser insectes à partir d’arbres en décomposition.

Calaos casqués vivre en Malaisie et en Indonésie. Sur les îles de Sumatra et de Bornéo leurs appels maniaques et huées résonnent à travers la forêt. Ils ont tendance à manger des fruits et des noix et sont souvent désignés comme les “agriculteurs de la forêt», comme ils se répandent loin dans leurs excréments.

Ils ont une envergure de jusqu’à 2m (6 pi 6 po), la suppression des plumes blanches et noires et un grand morceau de peau nue autour de la gorge. Ils ont la réputation d’être discret et prudent, cependant, et vous êtes plus susceptible de les entendre que de les voir.

Un casque calao sculpté

Ils ont de bonnes raisons d’être timide – des milliers sont tués chaque année pour leurs casques, abattus par des chasseurs qui vendent les têtes à la Chine.

Entre 2012 et 2014, 1 111 ont été confisqués à des trafiquants dans le Kalimantan Ouest de la province de la seule Indonésie. Calao chercheur, Yokyok Hadiprakarsa, estime qu’environ 6000 des oiseaux sont tués chaque année en Asie de l’Est.

Le casque, pour laquelle les chasseurs sont prêts à risquer arrestation et l’emprisonnement, est parfois désigné comme “ivoire”. Il est une belle matière à sculpter, lisse et soyeuse au toucher, avec une teinte jaune d’or, coloré par les sécrétions de la glande Preen – la plupart des oiseaux utilisent leurs têtes se frotter les huiles protectrices de cette glande sur leurs plumes, les jambes et les pieds.

Pendant des centaines d’années, il a été fortement souhaité par des artisans chinois qui ont fait des objets pour le riche et puissant, et par des sculpteurs de netsuke japonais qui ont fait figures complexes pour les cordons sur les kimonos des hommes. Beaucoup de ces objets ont fait leur chemin aux armoires victoriennes au Royaume-Uni quand netsuke collecte devenu à la mode au 19ème siècle.

Voici quelques dossiers qui ont montré de l’ivoire de calao a été présenté au shogun, “dit Noriku Tsuchiya, conservateur de la section japonaise au British Museum.” Malheureusement, au début du 20e siècle le calao est devenu très rare en raison de la chasse et maintenant le commerce légal est limité aux antiquités certifiées “.

Il peut être illégal, mais le commerce continue d’infiltration, et calao ivoire est une valeur d’environ £ 4,000 (6,150 $) par kilogramme – trois fois plus que l’ivoire d’éléphant. Le meurtre des éléphants et des rhinocéros pour leurs défenses et cornes de l’Afrique est bien signalé, mais la situation difficile du calao casqué glisse souvent sous le radar. “Si personne ne prête attention, cet oiseau va disparaître», prévient Hadiprakarsa.

Le calao casqué a été culturellement important pour des milliers d’années – il sert le blason de l’Etat de Sarawak en Malaisie et est la mascotte de Kalimantan Ouest. Les Dayaks de Bornéo croient les ferries d’oiseaux morts à l’âme au-delà, agit comme un des messagers sacrés des dieux et le considèrent comme un enseignant de la fidélité et de la constance dans le mariage. Tuer il est tabou.

Mais il ne suffit pas de chasse qui menace cette créature de reproduction lente – son habitat est également sous pression. Comme l’appétit pour l’huile de palme pousse dans l’Ouest, les développeurs empiètent sur les forêts tropicales de l’Asie. Des chercheurs de l’Université nationale de Singapour estiment que Bornéo et de Sumatra sont en train de perdre près de 3% de leur forêt tropicale de plaine chaque année.

En conséquence, le calao casqué “est considéré comme quasi menacée, et doit être surveillée attentivement en cas de hausses futures du taux de déclin”, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Donc, l’oiseau fait face à un double whammy – perdre sa tête pour les sculpteurs d’ivoire et sa maison de produits de supermarché. Je ne suis pas sûr que je croie en  ses chances.

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