La lune de Pluton Kerberos se montre enfin

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La lune de Pluton Kerberos se montre enfin

 

Une image de Kerberos, l’une des deux petites lunes de Pluton, a finalement été renvoyée par la sonde New Horizons de l’agence spatiale américaine.

Il montre l’objet à avoir deux lobes, qui peuvent être la conséquence de corps glacés de supplantation dans l’autre et rejoignant.

Plus grand lobe de Kerberos est jugée à environ 8 km à travers. Le lobe inférieur est d’environ 5 km de diamètre.

Styx, l’autre petite lune dans le système, est d’une taille comparable.

Scientifiques de la mission disent ces satellites sont plus brillantes que prévu. Corps planétaires assombrissent habituellement avec le temps en raison de changements chimiques déclenchés par la lumière du soleil et les impacts de rayons cosmiques.

Mais ces lunes reflètent environ 50% de toute la lumière incidente, ce qui indique leur couverture de glace hydrique est très propre.

Kerberos orbite environ 60000 km de Pluton et est le deuxième plus externe de cinq lunes. Il se trouve entre Nix et Hydra, et au-delà des orbites de Styx et beaucoup plus Charon, la lune dominante dans le système.

L’image nouvellement libérés de Kerberos a été acquise par la caméra Lorri New Horizons à partir d’une distance d’un peu moins de 400000 km. L’image intègre un certain nombre de points de vue et a été traitée pour récupérer autant de détails que possible.

New Horizons continue de liaison descendante ses données recueillies pendant le survol du monde nain retour le 14 Juillet.

La sonde se déplace actuellement plus profondément dans l’espace et est maintenant plus de 5 milliards de km au-delà de la Terre.

Cette semaine voit le début de manœuvres pour changer la trajectoire de l’engin spatial. L’intention est de les envoyer vers un autre objet de ceinture de Kuiper appelé 2,014 MU69.

Cette rencontre aurait lieu en 2019, bien que la NASA n’a pas encore formellement d’accord pour financer le fonctionnement du programme Nouveaux Horizons si loin.

Les scientifiques devront d’abord rédiger une proposition pour une prolongation de la mission. Il est probable qu’ils présenteront l’an prochain.

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