Des étudiants lancent de nouvelles techniques de prélèvement d’échantillons d’astéroïde

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Des étudiants lancent de nouvelles techniques de prélèvement d'échantillons d'astéroïde

 

 

 

 

 

En ce qui à première vue semble être un terrible sentiment de direction , en mars étudiants de l’Université de Washington tiré des roquettes à partir de cerfs-volants et de ballons à une altitude de 3000 pieds (914 m) directement dans le sol à Black Rock, Nevada: un lac asséché lit dans le désert 100 mi ( 160 km) au nord de Reno. Cela peut sembler comme le nec plus ultra en larking environ , mais c’est en fait un sérieux effort pour développer de nouvelles façons de recueillir des échantillons des astéroïdes .

Le test faisait partie des ” systèmes de retour d’échantillons pour Extreme Environments » du projet. L’idée est de trouver des façons moins coûteuses et plus efficaces de collecte d’échantillons des astéroïdes et des zones dangereuses sur la terre, comme les volcans et les zones de catastrophes nucléaires , à l’aide de pénétrateurs à la place de landers mous ou les équipes au sol de forger des carottes de sondage .

Selon l’équipe , cela se traduirait par un coût moindre que les techniques d’ atterrissage en douceur en réduisant la masse de vitesse et le véhicule nécessaire pour recueillir l’échantillon, en minimisant les dommages à l’impact, tout en étant mécaniquement plus simple . Dans le test du Nevada, les pénétrateurs ont été tirés sur le sol à l’aide propulseurs de fournir autant de vitesse que possible à l’impact.

«Nous essayons de comprendre ce que la vitesse maximale est qu’une fusée peut survivre à un fort impact », explique Robert Winglee , professeur UW de la Terre et des sciences de l’espace.

Le pénétrateur utilisé dans l’essai est de 6 pi ( 1,8 m ) de long et de 6 po ( 15,2 cm) de diamètre. Une cellule de fibres de carbone constituant le corps principal de l’élément de pénétration , qui présente une pointe durcie solide avec trois ports d’échantillon. La pointe doit être plus dur que le matériau pénètre , de sorte qu’il est constitué d’ aluminium ou d’acier , en fonction de la cible .

Derrière la pointe et la doublure de la cellule est une zone de déformation rempli de Hexcel : un matériau d’aluminium en nid d’abeille qui s’effondre de façon ordonnée pour absorber la force de l’impact. Cela protège le tube collecteur central, qui est attaché à un filin développé en collaboration avec Robert Hoyt d’attaches Unlimited Inc. de Bothell, Washington. Le but de l’attache est de contrôler la vitesse d’impact de la pénétration et de permettre le retour de l’échantillon tout en aidant à minimiser l’électronique embarquée nécessaires .

La façon dont le pénétrateur fonctionne, c’est qu’il est soit tombé de l’espace ou , si elle est utilisée sur Terre, tiré dans le sol à l’aide d’une fusée appelée « pourvoyeur » d’un ballon ou un cerf-volant. Quand les coups de pénétrateurs , il est à 100 m / s ( 330 pi / s ) et une force de 1000 g de la Terre et à 1 km / s ( 0,6 km / s) et 10,000 g de si destiné à un astéroïde.

En effet , le pénétrateur terriers plusieurs pieds dans la surface et la force de l’impact enfonce matériau d’échantillon à travers les orifices de part et d’autre du nez, qui entonnoirs informatique pour l’échantillon capsule de retour intérieur qui est attaché par l’ attache à un ballon ou d’ un engin spatial . L’ attache fixée à la capsule est ensuite utilisé de la bobine dans la capsule par rapport au ballonnet ou ravitailleur pour récupérer l’échantillon .

Le but ultime de ce projet est un exemple de vaisseau spatial de capteurs sans pilote pour l’étude des astéroïdes ou des petites lunes. Grâce à un système de propulsion ionique solaire -électrique , il serait croisière à son objectif de réaliser un sondage ou survol ou orbital. Une fois sur la station , l’engin tirerait un pénétrateur , qui serait s’enfoncer dans la surface , puis une attache serait transporter immédiatement le récipient d’échantillon de nouveau dans le métier de retour sur Terre. Le vaisseau spatial transporter plusieurs pénétrateurs pour la collecte des échantillons multiples .

Selon Winglee , le test de cette année ont été un succès, mais l’impact n’était pas assez rapide pour un bon critère , mais il a toutefois remporté 500.000 dollars sur deux ans à partir de la NASA Innovative Concepts avancés . Une deuxième phase de tests en Californie est prévue pour le prochain hémisphère nord l’été et l’année suivante dans le but de frapper le sol à Mach 2 ( 1500 mph , 2400 km / h) .

Source : gizmag.com

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