Benjamin Britten a Perdu l’hymne Nationale de La Malaisie

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Benjamin Britten a Perdu  l’hymne Nationale de La Malaisie

L’hymne national de la Malaisie est le Negaraku remuant doucement, ou dans mon pays. Il parle de Malaisiens vivre ensemble “unie et progressiste» et leur désir pour le roi d’avoir un «règne de succès”. Il est, en d’autres termes, comme des dizaines d’autres hymnes – une chanson populaire au sein de ses propres frontières est peu probable que d’attirer l’attention à l’étranger.

Mais les choses auraient pu être facilement transformées complètement différemment. Retour dans les années 1950, la Malaisie est venu très près d’adopter un hymne par l’un des compositeurs les plus importants du 20ème siècle – un homme dont le nom seul aurait pu faire l’hymne aussi célèbre la Marseillaise ou le Star-Spangled Banner.

En 1957, le gouvernement du pays a demandé à Benjamin Britten à écrire un hymne. Il a accepté le défi, composer la mélodie ci-dessous. Cependant, le gouvernement a rejeté mystérieusement et il disparut aussitôt, pour ne jamais être enregistrés jusqu’à maintenant. Ont-ils fait le mauvais choix? Je vous laisse juger.

Britten – compositeur de l’opéra Peter Grimes et le Guide de l’exaltante adolescent à l’Orchestre – est la dernière personne que vous attendez de la Malaisie ont approché. Sa musique ne pouvait pas avoir sonné plus britannique, pour un début.

Il a également ne jamais mis les pieds en Malaisie fois, et seulement pour quelques heures, tandis que sur un tour du monde en 1956. Il a été conçu pour faire une excursion d’une plantation de caoutchouc mais a passé la plupart de la “vraiment ébouriffante” voyage craignant qu’il était sur le point d’être fusillé par les guérillas communistes.

“Nous avons eu un avant-goût de ce qu’il est que de vivre toujours armé et dans la peur de sa vie», écrit-il à un ami par la suite. La semaine d’avant, les guérilleros avaient coupé la tête de quelqu’un hors, at-il noté.

À un moment donné, il est resté coincé dans un orage et a passé l’heure suivante “attendre à chaque instant pour le crépitement des mitrailleuses”. Il a seulement arrêté paniquer quand il a réalisé “les bandits détestent la pluie autant que nous faisons”. Il ne pouvait pas avoir été plus soulagé quand il est rentré à son hôtel, à travers la frontière à Singapour.

Mais en Juin 1957, le gouvernement malaisien était désespéré pour un hymne. Il devait devenir indépendant de la Grande-Bretagne en moins de deux mois et il n’a pas eu encore une chanson – ou, d’ailleurs, un drapeau. Il avait chalutage des chansons folkloriques, mais rien de convenable trouvé. Il avait tenu auparavant une concurrence mondiale, recevant plus de 500 entrées, mais tous rejeté. Britten a été le dernier coup de dés.

Le gouvernement approché plusieurs autres compositeurs bien connus – notamment William Walton, connu pour ses marches du sacre – mais aucun d’entre eux ont accepté l’offre.

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